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강박증
강박증이란?
과거에 강박증은 드물고 잘 치유되지 않는 질환으로 인식되어 왔으나, 요즈음에는 흔하고 치료도 잘되는 질환으로 인식이 바뀌고 있습니다. 강박증은 자신의 의지와는 무관하게 어떤 특정한 생각이나 행동이 계속 반복되는 상태를 말하며, 강박장애 환자들은 스스로 이러한 생각이나 행동이 비합리적이라는 것을 알고 있으면서도 지속하게 됩니다. 강박적인 사고, 충동, 이미지들을 무시하거나 억제하려 하지만 의지대로 안되며 이로 인한 불안을 해소하기 위해 손씻기, 청소하기, 확인하기, 숫자 세기, 같은 단어를 반복하기 등의 강박행동을 반복하게 됩니다.

최근에 뇌 영상학적 연구가 시작되면서, 강박증은 뇌의 기질적인 이상을 가진 질환으로 인식되어지고 있습니다. 또한 강박증은 흔히 다른 정신과적 질환이 발병하기 쉬운데 우울증이나 사회공포증 같은 것들이 그 예입니다.

강박증의 원인
세로토닌 같은 신경전달 물질이 관련되어 있다는 연구들이 보고되고 있으며, 뇌의 특정 부위의 기능과 구조 이상이 발견되기도 했습니다. 또한 쌍생아 연구에서 유전적 요소도 깊이 관여하고 있음이 밝혀졌습니다. 그리고 중립적인 사물과 생각이 해로운 성질이나 불안을 야기시키는 사건들과 짝지워짐으로써, 중립적인 사물 및 생각과 두려움이나 불안 간의 연결고리가 형성되어 강박사고가 생긴다는 것입니다. 또한 정신 역동적 이론에 의하면, 어떤 충동과 감정이 무의식적으로 억압되어 강박사고나 강박행동으로 변형되어 나타난다고 보기도 합니다.

강박증의 증상
1오염에 대한 강박사고로서, 손을 씻거나 오염대상을 피하려고 합니다.
2반복적으로 확인합니다.
3성적이거나 공격적 행위에 대한 강박적인 생각을 합니다.
4양측을 대칭으로 맞추거나 정확하게 하려는 행동을 합니다.

강박증의 치료
약물 치료와 행동 치료가 주된 방법입니다. 행동 치료에는 폭로시키고 반응을 예방하는 법이나 탈감작, 사고중지, 홍수기법, 혐오조건화 등이 사용 됩니다. 강박증은 단기간에 완치되기 어렵다는 것을 잘 알고 환자가 좌절하지 않고 치료자와 치료에 대한 믿음을 가지고 꾸준히 치료받는 것이 중요합니다. 될 수 있는 대로 현실 속에 적응하며 일도 하면서 치료하도록 계획하는 것이 좋습니다.

강박증 환자의 약 80-90%는 약물치료로 증상이 호전되는데 치료 효과를 얻기 위해서는 최소한 6-8주 정도의 치료기간이 필요합니다. 이 정도의 증상 호전으로 환자 스스로 상당히 좋아졌다는 것을 느끼게 되며 정상적인 사회생활이나 학교생활을 할 수 있게 되지만 약물치료 단독으로는 증상이 완전히 없어지지 않습니다. 따라서 약물치료를 하면서 남아 있는 증상을 치료하기 위하여 행동치료를 병용하는 것이 효과적입니다.

약물치료로는 세로토닌과 같은 강박증과 관련된 신경전달 물질을 조절하는 약물을 사용합니다.
면담치료는 강박장애와 동반된 문제 해결, 심리적인 갈등 해소, 자신에 대한 이해를 넓힐 목적으로 시행됩니다. 인지행동치료를 통해 환자는 강박사고로부터 야기되는 불편감을 가라앉히는 방법과 강박행동을 줄이는 방법을 배울 수 있습니다. 강박장애 치료에서 가장 많이 사용되는 방법이 노출법(exposure)과 반응 예방법(response prevention)입니다.

강박증 환자를 위한 생활요법
강박 장애는 뇌신경계의 이상으로 밝혀지고 있습니다. 그리고 치료 기간이 상당히 소요되고 인지행동치료를 할 수 있는 여건이 마련되어야 하므로 치료가 쉽지는 않은 정신과적 장애입니다. 하지만, 치료자와 가족들이 환자의 생각과 행위의 의미를 잘 이해하고 환자를 계속 격려하며 장애를 극복하도록 돕는다면 치료가 가능할 수 있습니다. 강박 장애 역시 자조 모임을 통해서 도움을 받을 수 있으므로, 같은 질환을 가진 사람들끼리 공유를 한다면 이러한 장애를 극복하는데 도움이 될 것으로 생각합니다.


  • 최인광정신건강의학과 의원

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