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성기능 장애
성의학(Sexual Medicine)의 발달
성(sex, sexuality)은 인류의 역사 속에 항상 공존하였으나, 20세기 초에 이르러서야 비로소 성에 대해 체계적이고 과학적인 논의가 이루어지기 시작하였습니다. 프로이트(Freud)는 발기부전이나 조루 등의 성기능 장애 발생에서 불안이라는 심리적인 작용이 중요하다고 언급함으로써, 불안의 역할을 성 의학 영역에 처음으로 도입하였습니다

킨제이(Kinsey)는 미국 남성 5300명과 미국 여성 5940명을 대상으로 직접 면접하여 '킨제이 보고서(Kinsey Reports)'를 발표하였습니다. 과거 성적인 영역은 숨기고 감추어야 하는 것으로 간주되었으나, 킨제이 보고서의 등장은 사람들이 성에 대해 생각하고 이야기하는 방법을 획기적으로 변화시켰습니다.

산부인과 의사인 윌리암 마스터스(Wiliam Masters)와 임상 심리학자인 버지니아 존슨(Virginia Johnson)은 694명의 남녀를 대상으로 1만 번 이상의 성행위를 직접 관찰 후, 인간의 성 반응(Human Sexual Response) 책을 출판하였습니다. 또한 인간의 성기능부전(Human Sexual Inadequacy)책을 발간하여, 발기부전, 조루, 지루 등의 성기능 장애에 대하여 행동치료 기법을 이용한 성 치료(sex therapy)의 기틀을 마련하였습니다.

카플란(Kaplan)은 1974년에 새로운 성치료(New Sex Therapy) 책을 출판하여 성적 욕구의 개념을 강조하였고, 행동치료 위주였던 마스터스와 존슨의 성 치료에 정신분석적 치료 방법을 병합하여 성 치료의 기법을 확대시켰습니다.

현재까지도 성의학은 비뇨기과, 산부인과 뿐만 아니라 정신건강의학과 영역에서도 다양한 연구 및 치료가 진행되어 지속적으로 발전하고 있는 분야에 해당됩니다.

정신건강의학과에서 다루는 성의학 영역
모든 신체적 증상은 심리적 반응을 수반합니다. 예를 들어 팔이 골절되어 통증, 다친 팔의 기능 저하 등의 신체적 증상이 발생할 경우, 이는 단순히 신체적 증상에만 머무르지 않고 기분과민, 무기력감, 우울감 등의 심리적 반응이 동반될 수 있습니다. 성기능 장애도 마찬가지입니다. 발기부전, 조루, 오르가즘 장애 등의 증상이 발생할 경우, 불안 및 초조, 우울감, 자신감 저하, 자괴감 등의 심리적 증상이 동반될 뿐만 아니라, 이러한 증상의 발병 과정에도 불안, 우울감 등의 심리적 증상이 원인으로 작용할 수 있습니다.

성기능에는 세로토닌, 도파민 등 다양한 신경전달물질이 작용하기 때문에, 성기능 장애가 발생할 경우 신경전달물질을 조절하는 정신건강의학과 약물이 치료적 목적으로 사용될 수 있습니다. 나아가 성기능 장애가 지속될 경우 파트너와의 관계가 악화될 수도 있는 등 대인관계 영역에도 영향을 미칠 수 있기 때문에, 성기능 장애가 발생하면 정신건강의학과에서 치료를 병행하는 것이 개인의 심리적 안정을 유지할 뿐만 아니라 안정된 대인관계를 지속하는 데에 도움이 될 수 있습니다.

성기능 장애에 대한 정신과적 치료
1인지행동치료 및 행동치료
발기부전, 조루 등의 성기능 장애에 왜곡된 인지, 다소 그릇된 성적 행위 등이 관여될 수 있습니다.
또한 이러한 성기능 장애로 인해 자기에 대한 부정적 인식, 성과 관련된 행위의 회피 등과 같은 증상이 발생하여, 기존의 성기능 장애를 악화시키기도 합니다. 또한 오르가슴의 저하에도 자기 효능감 저하, 성에 대한 부정적 인식 등이 나타날 수 있습니다.

인지행동치료를 통해서, 성기능 장애에 관여하는 왜곡된 인지와 잘못된 행동양식을 교정하는 것이 성기능 장애의 치료에 도움이 될 수 있습니다. 또한 행동치료를 통해 성기능 장애에 관여하는 성행위 습관 등을 바로잡을 수 있습니다.

2정신분석적 심리치료
과거 유아기 때의 갈등이 관여되어 불안을 유발하고 성기능 장애와 같은 증상을 초래한다고 봅니다. 또한 예전의 심리적 외상이 무의식적으로 성과 관련된 행동 및 사고에 영향을 미쳐서, 성기능 장애를 유발할 수도 있습니다. 정신분석적 심리치료에서는 치료자와의 정기적인 면담을 통해 성기능 장애의 무의식적 심리기전에 대해 탐색하고, 해석과 직면 등의 치료적 접근을 통해서 성기능 장애 증상에 내재된 무의식적 심리기제에 대한 통찰을 돕습니다.

3커플치료 및 부부치료
성기능 장애는 파트너와의 관계에 상당한 영향을 미칠 수 있습니다. 성기능 장애로 인해 파트너와의 성적 관계 뿐만 아니라 일반적인 관계가 악화될 수 있습니다. 성기능 장애로 인한 무력감, 자괴감은 파트너에게 전달될 수 있으며, 파트너에게도 상호 관계에 대한 회의감, 자신의 잘못으로 돌리는 자책감 등의 심리적 반응이 나타날 수 있습니다. 또한 성기능 장애가 발생할 경우 다른 사람과의 외도를 통해 성기능 장애를 회복시키려는 시도가 나타나, 기존의 파트너와의 관계에서의 신뢰를 깨뜨리기도 합니다.

성기능 장애의 치료에서는 당사자 본인의 참여 뿐만 아니라 파트너의 적극적인 참여와 도움이 필수적입니다. 파트너의 지지는 성기능 장애로 심리적 고통을 겪는 사람이 심리적 안정을 회복하는 데에 많은 도움이 됩니다.

정신건강의학과에서 성기능 장애를 치료하는 과정
1성기능 장애를 앓고 있는 본인과 파트너를 개별적으로 면담을 진행한 후, 함께 면담을 합니다.
2성기능 장애에 동반되는 심리적 영역을 탐색하고,
   성기능 장애가 심리적, 대인관계적으로 미치는 영향을 다룹니다.
3필요할 경우, 이에 대한 심리평가, 성에 관한 평가를 진행합니다.
4면담과 검사를 종합하여, 치료적 목표를 세우고 적절한 형태의 치료 방식을 결정합니다.
5지속적인 치료를 통해 성기능 장애에 동반되는 심리적 영역의 치유를 도울 수 있습니다.
성기능 장애로 인해 심리적 고통을 겪는 환자 및 파트너에게 드리는 당부의 말씀
성기능 장애의 경우 이를 방치하여 부정적인 영향이 심각해지도록 하기 보다는, 적극적으로 치료를 하는 것이 매우 중요합니다. 앞에서 언급한 것처럼 신체적으로 나타나는 현상 뿐만 아니라 이에 동반되는 심리적 부문에 대한 접근 및 치료가 증상의 회복에 많은 도움이 될 수 있습니다. '성(性)'이라는 영역에 대해서 개인 또는 파트너와의 관계에 해당되는 것으로 한정짓기 보다는, 전문가의 도움과 조언을 받아서 성과 관련된 행복함을 누릴 수 있게 되기를 바랍니다.


  • 최인광정신건강의학과 의원

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