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우울증
우울증이란?
우울증은 슬프거나, 울적한 느낌이 기분상의 문제를 넘어 신체와 생각의 여러 부분까지 영향을 끼쳐 개인이나 사회 생활에 영향을 주는 상태를 말합니다. 우울증은 슬프고, 비관적이고 부정적인 생각, 불면, 식욕감퇴, 피곤함, 성욕감퇴, 의욕저하 등을 특징으로 하는 정신과적 질환입니다. 이 같은 증상으로 사람들이 고통받을 때를 우울증이라 합니다.
여성은 남성과는 다른 요인이 있어, 우울증의 유병률이 남성보다 1.5~2.5배 높습니다. 동양의 경우, 아직까지도 남성우월주의가 지배적인 관계로 인해 여성의 사회적 지위가 미약해 이로 인한 좌절감, 실망감 등이 있습니다. 거기다 과거 빈 둥지 증후군으로 칭하였던 것으로 자식들이 성장하여 독립하여 감에 따라 느끼게 되는 공허감과 활동적으로 사회생활을 하는 남편과 비교했을 때의 자신의 처지에 대한 비관 등도 우울증의 요인이 됩니다.

우울증의 원인
여성에게는 사회 문화적으로 남성과는 다른 역할이 주어지므로 심리적인 면에서 취약한 것이 하나의 원인으로 여겨집니다. 원인은 다섯가지로 나누어 볼 수 있습니다.

1첫째, 유전적 요인을 들 수 있습니다. 가족 중에 우울증이 있는 경우, 우울증 발병 비율이 높습니다.
2둘째, 심리적 요인이 있습니다. 실패, 사별, 고부간의 갈등, 남편과의 불화 등 여러 가지 심리적 요인이 많은 부분을 차지합니다.
3셋째, 생화학적 및 신경내분비적 요인이 있습니다. 생식주기동안 성호르몬의 변동이 정서장애를 일으켜 우울증이 생길 수 있습니다.
   그리고 세로토닌, 도파민 등 신경 전달물질과 성장호르몬 등의 호르몬이 우울증 환자에서 이상 소견을 보이기도 합니다.
4넷째, 대사장애나 내분비 장애, 심혈관계질환 등 신체질환에 걸려 있는 경우 우울증에 빠질 수도 있습니다.
5다섯째, 심리적인 압박감인 스트레스 요인에 의해 누구나 우울감에 빠질 수 있고 이것이 보다 심각한 경우 우울증을 야기하기도 합니다.
   중년기로 접어들면서 피할 수 없는 호르몬 등 신경 내분비적인 변화도 뒤따라 우울증으로 고생하는 여성들이 상당수에 이르고 있습니다.

우울증의 증상
1우울감, 불안, 공허감, 절망감 등이 계속될 때
2죄책감, 무기력감, 의욕이 없고 어떤 일에도 흥미를 느끼지 못할 때
3죽음에 대한 생각이 있을 때
4불면, 피로, 초조감 등이 있을 때
5아침에 일찍 잠에서 깨거나 늦도록 깨어나지 못할 때
6식욕저하나 체중감소가 있을 때
7과식이나 체중감소가 있을 때
8쉽게 짜증이 날 때
9집중력 및 기억력의 저하가 있을 때
10두통, 소화불량, 만성통증 등의 신체 증상이 있을 때
11망상이나 환각이 있을 때

또한 노인 우울증 환자에게는 과거에 갱년기 우울증이라고 불리던 우울 증상이 흔합니다. 증상은 일반적인 우울장애와 커다란 차이가 없이 나타납니다. 우울한 기분, 식욕저하, 불면증, 기억력의 저하 등의 양상이 있으며 특히, 자신의 생각을 억압하려는 경향 때문에 신체증상이 다수 나타나게 됩니다.

우울증의 진단
1첫째, 정신건강의학과 의사와 본인의 심리적 어려움이나 증상에 대해 면담을 합니다.
2둘째, 내과적 검사를 통해 신체적 건강상태를 확인합니다. 신체검진, 일반혈액 검사, 간기능 검사, 당뇨검사, 전해질 검사, 일반 뇨검사,
   심장기능검사,갑상선 기능검사, 신장 검사, 흉부방사선검사, 자기공명영상(MRI)검사, 전산화 단층촬영(CT)검사 등을 병행하여,
   보다 자세히 우울증의 원인을 살펴봅니다.
3셋째, 심리검사가 있습니다. 종합적인 심리평가를 통해 심리상태를 객관적, 구체적으로 파악할 수 있습니다.
우울증의 치료
면담, 내과적 검사, 심리검사 등을 토대로 우울증으로 정확히 진단될 경우 곧 적절한 치료를 시행합니다. 치료에는 약물치료, 정신치료, 집단인지치료, 정신치료극, 광선치료, 전기경련요법 등 환자들에게 가장 적합한 다양한 치료방법이 있습니다. 가벼운 우울증일 경우, 자신의 힘든 점을 누구에겐가 터놓고 얘기하며 환기하는 것도 좋은 치료책이 될 수 있습니다.

환자 및 가족에게 드리는 당부의 말씀
우울증은 치유될 수 있는 병입니다. 또한 예후는 빨리 발견하여 적극적으로 치료에 임할 때 좋아진다는 사실을 명심하시고 실행에 옮기는 것이 중요합니다. 마음의 감기를 이기고 밝은 미래를 설계하시기 바랍니다.


  • 최인광정신건강의학과 의원

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